Bollywood Panorama Generale (Parte 1) di Sunil Deepak (2004)

Parte 2

India è uno dei maggiori produttori di film del mondo con più di 800 nuovi film ogni anno. Nel nord dell'India vi sono due le sedi principali per la produzione dei film - Mumbai (Bombay) dove si fanno i film in Hindi e Kolkatta (Calcutta), dove si producono i film in lingua bengalese. Inoltre, vi sono altri film nelle lingue del sud - kannada, tamil, malayalam e telagu. Oltre a questi sedi principali, vi sono relativamente piccole produzioni di film in altre lingue indiane come assamese, bhojpuri, oriya, ecc.

Il mondo occidentale conosce sopratutto i nomi di alcuni registi indiani come Satyajit Ray, Adoor Gopalakrishnan e Mrinal Sen. I loro film hanno partecipato ai festival internazionali di cinema e alcuni hanno vinto anche dei premi. Tuttavia, questi stessi registi, spesso non sono molto conosciuti e seguiti dal pubblico in India, e il loro lavoro viene catalogato come il cinema parallelo o cinema dell'arte, ciò è, il cinema da far vedere ai festival internazionali. Si dice che questo cinema, anche se spesso tratta i temi squisitamente indiani, è troppo influenzato dalla tradizione del neorealismo del cinema internazionale e non è adatto per i gusti popolari in India. Questi film sono spesso criticati in India anche perché parlano di poveri e esclusi, "per presentare una cattiva immagine dell'India all'estero per soddisfare gli stereotipi occidentali", che denota l'insicurezza della classe media indiana verso le diseguaglianze presenti nella società.

Il cinema popolare indiano invece è una miscela di tradizione, danze, musica, colori e emozioni, dove tutte le emozioni sono esagerate, mentre la musica e la danza sono utilizzate per accentuare le emozioni nei momenti chiave dei film. Si tratta di una tradizione cinematografica ben consolidata inserita nelle tradizioni del teatro e danza tradizionale, come il nautanki, il teatro cantato ormai scomparso dalle città indiane. Spesso si chiama questo cinema, con un pizzico di derisione, i masala film - la parola 'masala' significa le spezie e come le varie spezie usate per condire i piatti indiani, si dice che il cinema popolare indiano sia basato sulla miscela di alcuni elementi come commedia, melodramma, danze, musica, amore, ecc. Sicuramente vi è un pizzico di verità in tutte queste critiche, ma rimane il fatto che il cinema popolare indiano ha saputo mantenere la sua originalità e diversità da tutti le altre tradizioni cinematografiche del mondo ed è seguito da milioni di fans.

Negli ultimi anni, i nuovi registi di origine indiana (Mira Nair, Deepa Mehta,  Gurinder Chadha, ecc.), alcuni dei quali vivono fuori dall'India e che fanno i loro film in inglese, hanno reso più internazionale il formato del loro cinema, senza rinunciare completamente ai canoni e i masala del cinema indiano popolare. Di solito, questi film sono ambientati in ambiti urbani e affrontano questioni comuni agli abitanti di tutte le metropoli del mondo. Alcune volte questo nuovo cinema fa meno dei due ingredienti obbligatori del cinema popolare indiano - le danze e la musica, o li utilizza in maniera chiaramente ironica. Questo 'middle way' cinema (per esempio East is East, Bend it like Beckham, Monsoon Wedding, I am fine you are fine, ecc.) è diverso dal cinema parallelo, perché non è solo per i festival del cinema internazionali ma riesce ad attirare anche gli spettatori urbani in India.

Questo articolo riguarda sopratutto il cinema popolare indiano in Hindi che esce dal Bollywood, la fabbrica dei film di Mumbai (Bombay). La famiglia e "l'amore contrastato" sono i temi principali di questi film. Anche quando i film riguardano altri generi come azione, thriller o orrore, è difficile che questi tralasciano completamente le questioni legate alla famiglia e all'amore.

Come tutte le società metropolitane, anche l'India urbana è in una fase di transizione continua dove alcuni aspetti della tradizione come le famiglie allargate, il rispetto e l'obbedienza verso le anziani, il rapporto matrimoniale, ecc. sono in fase di transizione e qualche volta minacciate dal crescente individualismo e consumismo. Questa transizione si presenta nel cinema di Bombay in due modi.

Il primo è quello di film quasi realistici che dimostrano questi cambiamenti, qualche volta per affermare i valori moderni/civili occidentali perché alcuni aspetti della tradizione sono considerati anacronistici. Film che parlano dell'indipendenza e della dignità della donna (per esempio Arth e Prem Rog) o del rispetto reciproco tra le religioni (per esempio, Fiza, Zakhm, Mr & Mrs Iyer e Bombay), diventano mezzi per promuovere un cambiamento sociale. Qualche volta questi film provocano proteste, ancora prima che il film sia completato e uscito, perché percepito come "una minaccia ai valori indiani" o un rischio per scatenare dei disordini sociali.

Il secondo modo è quello di film nostalgici, i quali presentano la società tradizionale come qualcosa di prezioso che deve essere salvaguardato, per cui viene presentato sopratutto in termini positivi. Ciò significa film con grandi famiglie, le quali vivono in armonia e rispetto, mentre le emozioni sono generate dallo scontro delle famiglie ideali con i portatori dei valori "moderni", di solito nuore o figli "occidentalizzati". Spesso, in questi film le famiglie sono ricche e qualche volta vivono all'estero (sopratutto Inghilterra o Nuova Zelanda o America). Cosi possiamo avere famiglie apparentemente moderne, dove la brava moglie è quella che obbedisce al marito e lo tratta come un dio (per esempio il grande successo del 2002, Kabhi Khushi Kabhi Gham).

Il cinema indiano riflette la diversità culturale e religiosa dell'India, cosi le minoranze religiose trovano spazio in quasi tutti i film. India è forse il paese con maggiore numero delle religioni nel mondo, tra i quali gli indù, i musulmani, i cristiani, i bahai, i parsi, i sikh, i buddisti, i jain, ecc. Anche se l'80% della popolazione è indù, India è il secondo paese nel mondo per il numero dei musulmani. Qualche volta, i film di Bollywood rinforzano gli stereotipi religiosi, ma vi sono esempi dove la questione religiosa è stata sollevata in termini molto creativi, per esempio, nel film Zakhm di Mahesh Bhatt. I film con maggioranza dei personaggi musulmani, non sono molto comuni ma ogni tanto si fanno questi film e presentano la cultura musulmana sopratutto come una cultura raffinata che ama poesia e buone maniere. Nei film di Bollywood, scene dove i protagonisti visitano una chiesa cristiana per chiedere un intervento divino, sono molto comuni, ma non significano che i personaggi sono cristiani e riflette la concezione popolare indiana di rispetto verso tutte le religioni, necessario per il vivere insieme di persone di diverse religioni. La maggior parte degli attori maschili più popolari di Bollywood sono musulmani (per esempio, Shah Rukh Khan, Salman Khan, Aamir Khan, ecc.), anche se la maggior parte di loro sono sposati con persone di altre religioni ed i divi stessi interpretano personaggi delle diverse religioni.

Di seguito, si presentano alcune fasi storiche della produzione di film a Bombay dall'inizio del 1900 fino ad oggi. Sono segnalati i film dei registi più famosi e importanti, i quali sono spesso disponibili in DVD presso i negozi pakistani/indiani/bangladeshi in molte città italiane (purtroppo, i film vecchi non hanno sempre i sottotitoli in inglese). Si possono ordinare questi film anche tramite internet, ma per ordinarli bisogna conoscere i titoli originali dei film. Questi film sono molto visti anche fuori dall'India, in medio oriente, diversi paesi dell'Africa e dell'Asia, mentre in occidente sono conosciuti sopratutto in America, Canada e Inghilterra, dove vivono molte persone proveniente dal subcontinente indiano.

Il primo film indiano, Raja Harish Chandra girato da Dada Saheb Phalke (1913) risale al inizio del ventesimo secolo, ancora nell'era dei film senza suono. Alamara (1931) era il primo film indiano con la colonna sonora. Dall'inizio della produzione dei film Indiani fino agli anni sessanta, i temi mitologici e religiosi legati all'induismo erano molto popolari.

Negli anni 1930-40, vi erano diversi registi famosi come Himanshu Malik, ma è con l'arrivo di V. Shantaram che inizia l'era del cinema popolare come lo conosciamo oggi. Dopo alcuni film mitologici, lui si cimentò con diversi film molto popolari con un messaggio sociale come Duniya Na mane (Il mondo non l'accetta, 1937) sul matrimoni tra uomini vecchi e ragazze minorenni. Il suo film Do Ankhen Barah Haath (Due occhi e Dodici braccia, 1957) sulla riforma delle prigioni è ancora ricordato, ma il suo film più famoso rimane, Jhanak Jhanak Payal Baje (Il suono ritmico delle campanelline dei danzatori, 1955), un musical pieno di danze e canzoni, per valorizzare la danza classica, Kathak.

Verso la fine degli anni quaranta arrivò Kamaal Amrohi con Mahal (Il Palazzo, 1949), la storia di un fantasma in un vecchio palazzo con la bellissima Madhu Bala. Lo stesso Kamaal Amrohi fu il regista di un altro film memorabile, Pakeezah (Senza macchia, 1972), il film più famoso di Meena Kumari. I film di Kamaal Amrohi sono caratterizzati da costose scenografie per rappresentare un mondo pieno di colori e lusso, ispirate sopratutto dalla cultura musulmana e parlano urdu classico, un linguaggio raffinato. Mehboob Khan e K. Asif erano altri registi musulmani molto simili al Kamaal Amrohi per le loro costose scenografie. Famosi per essere dei perfezionisti, ogni loro film richiedeva anni di lavoro per essere completato. Mehboob Khan è ricordato sopratutto per Mother India (Madre India, 1957), il primo film indiano nominato per l'Oscar, sulla lotta di una donna sola per dare una vita dignitosa ai suoi figli, mentre K. Asif è ricordato sopratutto per Mughal-e-Azam (L'Imperatore Mughal, 1960) sull'amore del principe Jahangir per la danzatrice Anarkali. Tutti questi film sono ancora oggi apprezzati e sono considerati i film di culto.

Nel 1951 debuttò un nuovo attore e regista, Guru Dutt, ora una figura di culto in India. I suoi film come Kagaz ke Phool (Fiori di carta, 1959), Sahib Bibi aur Ghulam (Signore, signora e schiavo, 1962) e Pyasa (Assetato, 1957) sono i suoi film più famosi. In Pyasa, lui introdusse una nuova attrice, Waheeda Rehman, ancora oggi riconosciuta come uno delle migliori attrici indiane.

Nel 1953 fu la volta di Bimal Roy con il suo Do Bigha Zameen (Due piedi di terra). Ispirato dallo stile di De Sica in Ladro di Biciclette, Bimal Roy fu il regista di una serie di film meravigliosi, semplici e pieni di poesia - Madhumati (1958), Sujata (1959), Bandini (Prigioniera, 1963). Ancora oggi nonostante la semplicità in bianco e nero di questi film, è difficile non apprezzarli.

Gli anni cinquanta hanno visto la nascita del famoso triade degli attori - Raj Kapoor, Dilip Kumar e Dev Anand. Raj Kapoor e Dev Anand sono diventati anche produttori e registi di molti film famosi.

Awara (Vagabondo), Shri 420 (Ladro), Bobby, Prem Rog (Malattia dell'amore), Ram Teri Ganga Maili (Dio tuo Gange si è sporcata), Mera Naam Joker (Il mio nome è pagliaccio), e Satyam Shivam Sundaram (Verità eterna suprema) sono i film più famosi di Raj Kapoor. Accusato di sfruttare la nudità delle attrici, lui iniziò la sua carriera con i film ispirati dalla figura di Charlie Chaplin e molti dei suoi film hanno un sottofondo di un messaggio sui problemi sociali.

I film più famosi di Dev Anand sono Hum dono (Noi Due), Guide (La Guida), Jewel Thief (Ladro di Gioelli), Prem Pujari (Pregare all'Amore), Hare Krishna Hare Ram e Des Pardes (Mio Paese e l'estero). Dev Anand, ispirato dai film romantici di Gregory Peck, oggi ottantenne, continua a produrre nuovi film ancora oggi, ma ormai ha perso quel suo ruolo prominente. Tra i suoi film, il più importante è Guide, basato sul romanzo omonimo di R. K. Narayan, storia di amore di un uomo per una donna sposata, la delusione e la sua ricerca per la spiritualità.

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